DK2R Original

L'Atelier | Le procédé Fresson

France - 2013 fr 50’
Réalisation : Thomas Goupille
Dans le secret de leur atelier, véritable capsule temporelle qui nous replonge en plein 19e siècle, le petit-fils et l’arrière-petit-fils Fresson œuvrent. Gardiens d’un procédé photographique mythique, ils peuvent travailler jusqu’à quinze jours sur un même tirage... Un film intimiste qui propose de découvrir une technique, mais également une famille d’artisans qui accompagne l’Histoire de la photographie depuis plus d’un siècle. Un documentaire rare qui dévoile toute la difficulté de préserver un art lent et fragile dans un monde accro à la vitesse, où règnent le numérique et les imprimantes jet d’encre.

Résumé

Dans le secret de leur atelier, véritable capsule temporelle qui nous replonge en plein 19e siècle, le petit-fils et l’arrière-petit-fils Fresson œuvrent. Gardiens d’un procédé photographique mythique, ils peuvent travailler jusqu’à quinze jours sur un même tirage... Un film intimiste qui propose de découvrir une technique, mais également une famille d’artisans qui accompagne l’Histoire de la photographie depuis plus d’un siècle. Un documentaire rare qui dévoile toute la difficulté de préserver un art lent et fragile dans un monde accro à la vitesse, où règnent le numérique et les imprimantes jet d’encre.

Ce que vous allez découvrir dans ce film...

Un procédé de tirage unique • Le tirage au charbon direct • Les étapes d'un tirage en quadrichromie • Un atelier de tirage photographique entièrement artisanal créé par un menuisier • Voir une image apparaître avec le savoir-faire Fresson • Voir la repique à la main • Les archives de l'atelier Fresson • La préparation d'une couleur à base de pigments • Les grandes inventions du fondateur Théodore-Henri Fresson • Les conseils de l'artisan-tireur

Un procédé de tirage unique • Le tirage au charbon direct • Les étapes d'un tirage en quadrichromie • Un atelier de tirage photographique entièrement artisanal créé par un menuisier • Voir une image apparaître avec le savoir-faire Fresson • Voir la repique à la main • Les archives de l'atelier Fresson • La préparation d'une couleur à base de pigments • Les grandes inventions du fondateur Théodore-Henri Fresson • Les conseils de l'artisan-tireur

00:00 - La séparation des couleurs 

03:11 - Le bleu et le jaune 

21:36 - Archives et le rouge 

29:12 - La cuisine Fresson 

36:14 - Le violet, le noir et finitions

Chapitres du film

00:00 - La séparation des couleurs 

03:11 - Le bleu et le jaune 

21:36 - Archives et le rouge 

29:12 - La cuisine Fresson 

36:14 - Le violet, le noir et finitions

Les épreuves du « procédé Fresson »

André Rouillé

André Rouillé

Théoricien et historien de la photographie

Dès les premières images, le film de Thomas Goupille nous plonge dans un autre monde et un autre temps : l’atelier de la célèbre dynastie des Fresson, maîtres tireurs de photographies depuis 1899. L’agrandisseur et les châssis en bois sortis du XIXe siècle, les balances Roberval que l’on ne rencontre plus que chez les antiquaires, les casseroles de cuisine, mais aussi la machine à étendre la gélatine sur le papier inventée par l’arrière-grandpère avec le procédé : ces instruments sont toujours en fonction. Mais en inscrivant leur époque et leurs protocoles techniques dans le processus de tirage, ils ancrent les Fresson dans le domaine de l’artisanat d’art, dans le sillage d’une tradition familiale, celle de la qualité, de la créativité, et des pièces uniques, à rebours d’un monde contemporain aspiré par la quantité, la productivité technologique et le profit. 

Dans l’atelier Fresson, les ajustements de clichés se font à l’oeil, les temps d’exposition sont définis « au pifomètre », les images sont révélées (en plein jour) au-dessus de grands bacs en versant des casseroles de révélateur sur le papier émulsionné et, au cas par cas, en intervenant directement à la main ou à l’éponge sur les endroits délicats de l’image. Chaque image est unique : « Jamais deux copies sont pareilles ». 

Tout a commencé avec l’arrière-grand-père Théodore-Henri Fresson (1865-1951), qui a inventé et enregistré le « Procédé Fresson » à la Société française de photographie à l’orée du XXe siècle, en 1899. Mais ce fruit de l’inventivité de l’aïeul a été pérennisé, transformé, diffusé, et protégé dans sa partie aujourd’hui encore restée secrète… Le « procédé Fresson » de tirage photographique sur papier est désormais connu du monde entier de la photographie, depuis les pictorialistes des premières années jusqu’aux photographes et artistes contemporains. 

Face à ces défis cumulés, Jean-François Fresson suggère que «peut-être cela va s’améliorer quand l’informatique va s’écrouler » — hypothétique perspective…

D’abord limité aux épreuves en noir et blanc, le procédé a été, en 1952, adapté aux clichés en couleurs avec des rendus à la fois exceptionnels et tout à fait identifiables, comme une signature esthétique du procédé Fresson. Mais la couleur a ajouté de nouvelles et profondes contraintes en obligeant désormais à superposer sur la même feuille de papier successivement quatre couches d’émulsions sensibles au cyan, au jaune, au magenta (les trois couleurs de la synthèse soustractive) et au noir. Avec l’obligation de rincer à grande eau et de faire sécher les feuilles de papier entre chaque couche. Le film de Thomas Goupille montre amplement toutes ces étapes. 

Après le tirage, l’image est repiquée, voire retouchée, également à la main, pour corriger d’éventuelles imperfections ou modifier les teintes de certaines zones. Au total, l’ensemble des opérations de tirage d’une photo couleur par l’atelier Fresson exige deux à trois semaines d’un travail totalement artisanal : une gageure entre un « boulot de fou » et la « satisfaction du travail bien fait » (Jean-François Fresson). 

Cette gageure cumule une série de défis : ceux de maintenir la notoriété du « procédé Fresson » ; d’assurer une rentabilité économique à un mode artisanal de production de pièces uniques ; de faire évoluer un procédé à la fois relativement immaîtrisable et largement identifié ; de pallier la disparition de produits indispensables tels que certains papiers ; de rester fidèle à une aventure familiale prégnante ; mais aussi le défi d’affronter l’incompréhension d’un public habitué à regarder les images sur un écran d'ordinateur au point d’avoir « perdu la notion d'imperfection liée à l'argentique et au hasard du procédé ». Face à ces défis cumulés, Jean-François Fresson suggère que «peut-être cela va s’améliorer quand l’informatique va s’écrouler » — hypothétique perspective…

André Rouillé, Février 2021

Photogrammes

Au départ, j'ai une idée assez précise de ce que je veux faire. Après, il faut laisser la place au procédé. Le procédé a aussi sa personnalité propre.
- Jean-François Fresson

Vous n'avez pas le temps ?

Le titre complet de ce film est : "En guise d'introduction à l'histoire et à la technique du procédé Fresson", un titre très long pour un film court, mais qui a le mérite de bien définir son contenu ! Réalisé à partir du documentaire original "L'Atelier", ce Quickie de 7 minutes a effectivement pour but de vous introduire à ce procédé mythique qui a marqué l'Histoire de la photographie... et de vous donner envie de regarder la version originale !

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Pour aller plus loin

Matériel utilisé

Agrandisseur bois • Pigments • Alcool à 90° • Bichromate • Sciure • Casseroles • Ventilateurs • Lampe à gaz

Bibliographie

• LES GRANDS MAÎTRES DU TIRAGE - auteur : Dominique Gaessler ; Contrejour ; 1987 ; France 

• PLOSSU, COULEUR FRESSON - texte : Brigitte Ollier ; exposition au Théâtre de la photographie et de l'image de Nice ; Musée des Beaux-Arts de Nice ; 2007 ; France 

• BERNARD PLOSSU, TIRAGES FRESSON - artiste : Bernard Plossu ; Textuel ; 2020 ; France 

• DOLORÈS MARAT : PALMYRE ET AUTRES ORIENTS - artiste : Dolorès Marat ; La Pionnière ; 2016 ; France 

• CHAMBRES D'AMOUR / L'OR DES ANGES - artiste : Bernard Faucon ; auteur : Jean-Paul Michel ; William Blake & Co ; 1987 ; France 

Vous retrouverez ce film dans les parcours